Att inte bli sedd för sin kompetens, det fick Sofia Falk att lacka ur och starta eget. I dag arbetar hon med flera av landets största bolag.

Strategi

I rättvisans tjänst

Sofia Falk är den före detta underrättelseofficern som tröttnade på att vita, medelålders män alltid får förtur. Hon bestämde sig för att »hacka systemet« och visa på hur jämställdhet och mångfald ökar ­lönsamheten.

Objektivt sett var hon bättre än många av de andra som gick under­rättelseofficers­utbildningen. Exempelvis sprang hon halvmaran med packning snabbast av alla. Ändå blev Sofia Falk behandlad som att hon bara hade haft tur. Hon bet ihop, men det tog hårt att annars trevliga killar saknade civilkurage i grupp.

Hon fick ett förtroendeuppdrag att jobba med genusfrågor inom försvarsmakten och tänkte att det skulle gå att förändra saker. När hon skulle utbilda sina kollegor i hur härskartekniker fungerar fick hon dem­ illu­strerade för sig i realtid.

I näringslivet måste det väl vara annorlunda? Sofia lämnade försvarsmakten och sökte sig till risk management som hon var väl lämpad för efter att ha varit stationerad i Kosovo. Hon höll i en workshop för en ledningsgrupp när en av cheferna avbröt henne och frågade när den riktiga konsulten skulle komma. Samma mönster upprepades i pr-branschen. Trots att Sofia var bäst på krishantering på byrån var det seniora, men mindre kompetenta män som frontade projekten mot kunderna. Ett sätt att hantera dessa frustrerande och strukturella beteenden hade varit att acceptera och ­anpassa sig. Men det ligger inte ­riktigt för Sofia Falk.

»Jag lackade totalt. Det var oerhört provocerande att min och många andras kompetens inte var värd något på grund av hur vi såg ut eller hur gamla vi var. Jag kunde heller inte förstå hur näringslivet kunde slösa resurser på det viset. Jag bestämde mig för att försöka ändra på det här och startade eget.«

Hon kom med i ett program genom Vinnova med en idé kring hur hon skulle kunna hjälpa de 100 största bolagen med att hitta fler kvinnor till ledande befattningar. 100 telefonsamtal till vd:ar och HR-direktörer resulterade i 53 möten. Tolv av dem köpte tjänsten och ville anlita Sofia. Plötsligt var hon igång.

Omedvetna normer och dolda strukturer håller tillbaka kompetenta människor på företagen, menar Sofia Falk.

Nästan tio år senare har verksamheten både vuxit och satt sig. Hennes bolag heter i dag We are the storydoers och har under åren gått in och hjälpt många stora bolag med inkluderingsfrågor. Själva grundinställningen är att omedvetna normer och dolda strukturer håller tillbaka kompetenta människor på företagen. Det finns alltså en dold tillgång som företagen inte utnyttjar vilket påverkar deras lönsamhet negativt och samtidigt skrämmer bort talanger.

»Traditionellt sett har de här ­frågorna, liksom andra HR-frågor, betraktats som ett sidoprojekt. Så är det inte längre. Människor är företagens viktigaste resurs och HR-frågorna är därmed en stor del av affärsverksamheten. Om företagen inte förstår och speglar den verklighet de gör affärer med får de stora problem.«

Enligt Sofia Falk behöver många omvärdera sin syn på talang och kompetens. Inom ledningsgrupper och andra kritiska positioner är det tyvärr ganska homogent och att kvotera in en »joker« gör ingen större skillnad eftersom vi människor strävar efter att smälta in. Gruppen anpassar sig sällan efter individen utan det blir tvärtom, som Sofia själv fick erfara i det militära.

»Det behövs en kritisk massa för att det ska börja hända saker. Vi brukar rekommendera att man som mest bör ha 70 procents homo­genitet. Jag tycker det kan vara bra att vända lite på perspektivet. I stället för att peka ut det som bryter mot normen och jobba med de som är exkluderade tycker jag att man kan rikta fokus mot fördelarna med ­heterogena team.«

Sofia hänvisar till en undersökning från MIT om vad som utmärker högpresterande team. Heterogena team utvecklar enligt undersökningen en kollektiv intelligens genom att de automatiskt tar hänsyn till olikheter, låter fler komma till tals och är mer öppna för att förstå andras perspektiv.

Sofia Falk »hackar« företagens system inifrån för att åstadkomma förändring på riktigt.

Vad vill företagen ha hjälp med av er?

»Det kan vara en vd eller HR-direktör som står inför en stor förändring, har svårt att locka talanger eller har misslyckats med en lansering och inser att de behöver få in fler olikheter på alla nivåer. Det är ofta stora ­industriföretag som är medvetna om att de har ett problem, men de vet inte hur de ska komma vidare.«

Hur kan ni hjälpa dem?

»Vi har en väldigt enkel och ­effektiv arbetsmodell. Man kan säga att vi hackar företagens system och förändrar inifrån. Först måste vi förstås ha ledningen med oss, ­annars går det inte att göra något. Sen gör vi de anställda till interna managementkonsulter. Vi börjar alltså inte med abstrakta policy­dokument som ska pressas ned uppifrån. Vi vänder oss till experterna, de anställda.«

Och hur funkar det rent praktiskt?

»Vi kickstartar en förändringsresa och jobbar i workshopform. Vi börjar i det lilla som exempelvis ›nästa möte gör vi så här i stället‹ eller ›vi anonymiserar rekryteringsprocessen‹. Medarbetarna vet bäst vad som inte fungerar och när de hittar lösningarna uppstår en kraft.«

Det låter som att det här kan vara lite smärtsamt?

»Det är tunga frågor och det kan komma upp en del saker så det gäller för oss konsulter att jobba med humor. De flesta har upplevt exkludering i något sammanhang, folk måste rannsaka sig själva men inte ägna sig åt för mycket blamegaming.«

För att undvika känslan hos deltagarna av att sitta i »ännu ett grupparbete om värderingar« konkretiseras de luddiga begreppen mångfald och jämställdhet.

»Vi vill inte göra det till en separat fråga om beteende. Det handlar om att ta tillvara de bästa talangerna och skapa de smartaste teamen ­vilket kommer att leda till att före­taget tjänar mer pengar.«

När Sofia och hennes konsulter lyckas blir det en boost på företaget där de har verkat. Eftersom metoden går ut på att medarbetarna är förändringsagenterna har de känslan av att de har gjort allt själva. Sofia och hennes gäng får finna sig i att deras insats hamnar i bakgrunden. Det är det värt när hon känner att arbetet har lett till förändring.

I dag har hon ett virtuellt kontor där medarbetarna är konsulter.

»Jag slipper ägna dagarna åt ­administration, det är inte min starka sida.«

Text: Per Cornell
Foto: Karl Nordlund

Publicerad: måndag 14 maj, 2018

SOFIA FALK

Familj: Maken Harry, dottern Selma, sönerna Otis och Florence och två katter.

Jobb: Vd för och grundare av We are the storydoers, en av initiativtagarna till Battle of the numbers.

Bakgrund: Underrättelseofficer, har arbetat inom risk management och krishantering.

Fritidsintressen: Tävlar i triathlon olympisk distans, vågsurfar och springer hinderlopp.

Nöjd med: »Nu, när jag ser vilken enorm snöbollseffekt vi har satt i gång med ett långtidsuppdrag på Scania jag jobbat med i flera år. Andelen kvinnor i ledande positioner har ökat globalt och de har uppgraderat sina processer.«

Om metoo: »Man både förlorar hoppet och känner äntligen. Det är positivt att saker kommer fram och att jämställdhet hamnar i fokus. Samtidigt hoppas jag att inte företagen fastnar i enskilda händelser och därmed glömmer bort det stora målet.«

 

Vi har en väldigt enkel och effektiv modell. Man kan säga att vi hackar företagens system och förändrar inifrån.

 

SOFIAS 4 TIPS TILL FÖRÄNDRING:

1. Koppla mångfald och jämställdhet till kompetens och affärsverksamheten. Det handlar mer om att hitta de bäst lämpade än att prata om hur vi beter oss.
2. Använd kraften inifrån företaget.
3. Ta små steg mot förändring snarare än att skapa luftiga policydokument.
4. Använd humor trots att frågorna kan vara tunga.

 


Annons